The Origins of Halloween

Il 31 Ottobre si festeggia in tutto il mondo la rinomata festa di Halloween. Le tradizioni che si susseguono in questo giorno di celebrazione hanno tutte origini molto particolari. La ricorrenza di Halloween in Italia, fino a poco tempo fa, non era festeggiata, mentre ora viene utilizzata per fare molte feste a tema e divertirsi nella notte degli orrori. La parola Halloween viene dalla frase inglese “All Hallows Eve”, ovvero la nottedi Ognissanti. Anticamente questa data coincideva con la fine dell’estate e l’inizio dell’autunno. Infatti i colori di questa festa richiamano la stagione che stava arrivando, come l’arancio che ricorda il colore del grano dopo essere stato mietuto e il nero che richiama l’accorciarsi dell’estate e quindi il buio. Le popolazioni celtiche che vivevano nelle isole britanniche furono le prime a festeggiare questa data. Esse credevano che la notte del 31 Ottobre gli spiriti dei loro antenati tornassero sulla terra e si mettessero a cercare un corpo da possedere. I vivi di quel popolo di pastori non volevano essere posseduti percio’ cercavano di trasformare le loro case in luoghi spaventosi e tenebrosi. Trasformavano anche i propri corpi con travestimenti paurosi, in modo da far fuggire gli spiriti che volevano possederli. Questa festa venne trasportata in America intorno al 1840 dagli irlandesi che scappavano dalla propria terra in cerca di un futuro migliore. Da allora Halloween è una ricorrenza che è rimasta nel cuore degli americani ed è considerata molto importante. Anche l’usanza di fare dolcetto o scherzetto risale alla popolazione celtica. I contadini alla fine dell’estate passavano da un’abitazione all’altra del loro villaggio per chiedere un aiuto per la stagione fredda che stava arrivando. Essi elemosinavano principlamente cibo, perchè stavano andando incontro a un periodo dell’anno nel quale il loro lavoro non avrebbe reso nessun guadagno. Se ai contadini veniva negato un aiuto, essi invocavano streghe e mostri di ogni genere, maledicendo le famiglie che erano state scortesi. Oggi sono i bambini ad andare a bussare ad ogni abitazione della loro citta’ travestiti da mostriciattoli chiedendo delle caramelle.

On the 31st October, Halloween is celebrated worldwide. The traditions that follow one another in this celebratory day have really unusual origins. The recurring event of Halloween originally wasn’t celebrated in Italy. Now it is used as an excuse to throw theme parties and have fun on the night of horrors. The word Halloween comes from the English phrase “All Hallows Eve”. In ancient times, this date coincided with the end of the summer and the start of autumn. This is why the colours of the festivity refer to the season that it is arriving, such as orange which recalls the colour of the harvested wheat and black that recalls the night that approaches earlier in the day. The Celtic population, who populated the British Isles, was the first one to celebrate this famous day. They believed that on the night of the 31st October the spirits of their ancestors came back on the earth and started searching for a human body which they could possess. Those shepherds didn’t want to be possessed so they tried to transform their houses into spooky and scary places. They also used to transform their bodies with horrendous costumes in order to make the spirits run away. Halloween was transported to America around 1840 from the Irish, who were in search of a better and more prosperous future. Since then, Halloween has remained in the hearts of all American citizens and it is considered very important. The tradition of doing trick or treat comes from the Celtics too. The farmers, at the end of the summer, passed through each house in their village asking for a help for the cold season that was approaching. They would mostly beg for food because the period of the year that was coming was a very tough one, since their work would not bring any profit. If the richer citizens would refuse to give a contribution, the peasants would invoke witches and monsters, cursing the disgraced family. Nowadays, children replaced farmers and pass from each house of their neighbourhood asking for candies.

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